Catholic Diocese of Cleveland

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Carta del Obispo Perez sobre la protección de los niños

EN ESTA ÉPOCA DEL AÑO, hay mucho a nuestro alrededor que nos recuerda el enfoque de la temporada navideña. Como católicos, nuestra forma de prepararnos para la llegada de nuestro Salvador es entrando en la temporada de Adviento. En nuestra tradición, el Adviento es un momento de mirar hacia adelante con esperanza y de darnos cuenta de que somos personas dotadas con el conocimiento de que Dios nos llama a la santidad y a un profundo amor y respeto por cada persona, especialmente por aquellos que son más vulnerables.

Es por eso que esta catástrofe moral en la que nos encontramos con respecto a los delitos contra niños y jóvenes perpetrados por el clero, incluso entre los líderes más altos de la Iglesia, solo puede caracterizarse como un mal extraordinario. Los crímenes denunciados contra el Arzobispo Theodore E. McCarrick y los mencionados en el informe del Gran Jurado de Pensilvania son tan reprobables, tan repugnantes que su revelación me llena de conmoción, horror, ira, profunda tristeza y me rompe el corazón, tal como a todo Católico.

Lamento profundamente el profundo dolor y el tremendo sufrimiento que han vivenciado tantos en manos de miembros del clero. De una manera particular, me disculpo sinceramente con aquellos que sufrieron abusos sexuales del clero cuando eran niños y tuvieron que caminar por la vida soportando esta carga inimaginable. También me disculpo con todos los Católicos de nuestra comunidad que han tenido que soportar esta corriente continua de noticias increíbles sobre el abuso: abuso sexual, abuso de autoridad y abuso de confianza. He escuchado sus voces, he visto sus cartas y comprendo su enojo, indignación, tristeza y su demanda de reforma en la Iglesia. Yo comparto sus sentimientos.

Creo que nosotros, como Iglesia, necesitamos una reforma seria y significativa y una acción clara. También creo que la participación extensa de los laicos es esencial en cualquier proceso de purificación que adoptemos. Debemos estar dispuestos a hacer todo lo que sea necesario
para crear un entorno dentro de la Iglesia en el que el abuso por parte de quienes tienen autoridad se resuelva de manera honesta, abierta y apropiada. Creo que con la ayuda del Espíritu Santo y las personas que se preocupan profundamente por la Iglesia, eso se logrará.

Quiero asegurar a todos que estoy profundamente comprometido a combatir todas las formas de abuso en la Iglesia y a trabajar con mis hermanos obispos, expertos profesionales, laicos y otras partes interesadas de buena voluntad aquí y en todo el país para eliminar cualquier vestigio restante de una cultura dentro de la Iglesia que permitía a los clérigos, incluso a los obispos, aprovecharse offendde los vulnerables y evitar simplemente el castigo por sus malas acciones.

Es importante reconocer todo el buen trabajo realizado en nuestra diócesis desde 2002 para promover la sanación e implementar programas desarrollados para garantizar un ambiente seguro para los niños, y aquellos que trabajaron tan duro en estas áreas. Desde la adopción de su “Políticas de Seguridad para Niños en Materia de Abuso Sexual” en 2003, la diócesis ha dedicado mucho tiempo y esfuerzo en las áreas de denuncia de abusos, detección y educación.  De acuerdo con esta política, todas las denuncias de abuso sexual infantil se informan tanto a las autoridades civiles como a la Junta de Revisión de la diócesis. Esta junta laica, que incluye un pastor, tiene la responsabilidad, además de las autoridades civiles, de una investigación exhaustiva. Los clérigos son retirados permanentemente del ministerio si se establece mediante una admisión, condena en un tribunal penal o mediante un proceso canónico apropiado de que han abusado sexualmente de un menor, incluso si ha sido una sola vez. A aquellos que han sido tan profundamente heridos por el abuso se les ofrece ayuda y asesoramiento profesional para ayudarles a sanarse. Todo el personal de la Iglesia, incluidos el clero y los religiosos y todos los empleados y voluntarios laicos, que de alguna manera trabajan con niños deben pasar repetidas verificaciones de antecedentes criminales y de delincuencia sexual. Más de 154,000 clérigos, religiosos y empleados laicos y voluntarios han sido entrenados especialmente para entender, detectar e informar cualquier actividad que sugiera abuso. Si bien estos programas buenos y sólidos permanecen en su lugar, todos nosotros debemos estar siempre atentos a nuestros esfuerzos para prevenir el abuso infantil y permanecer profundamente sensibles a las necesidades de aquellos que continúan sufriendo como resultado de dicho abuso.

Un elemento crucial del proceso de curación es reconocer públicamente e identificar a aquellos clérigos que han abusado sexualmente de niños dentro de la diócesis. La Diócesis de Cleveland reconoció la importancia de este paso a principios de 2002, cuando comenzó a publicar los nombres de aquellos clérigos retirados del ministerio como resultado del abuso sexual de un menor. Estas publicaciones se pueden encontrar en nuestro sitio web público (dioceseofcleveland.org) haciendo clic en la pestaña “Child Protection” (protección infantil) y luego haciendo clic en “News and Notices” (noticias y avisos). Continuamos publicando estos nombres hasta el día de hoy, actualizando las publicaciones cuando otros clérigos han sido removidos del ministerio como resultado del abuso sexual de un menor. Además, recientemente ordené al personal diocesano que realizara una revisión de la información actualmente publicada allí y que recopile esta información en un formato de lista más fácil de usar. Esta lista ahora también incluirá los nombres de esos clérigos, ya sean vivos o fallecidos, a quienes podemos determinar que abusaron sexualmente de un menor y/o que fueron removidos del ministerio antes de abril de 2002 como resultado del abuso sexual de un menor.

Además de lo que estamos haciendo a nivel local, aprecio a la USCCB, ya que funciona para establecer planes de acción relacionados con la investigación, el informe y la resolución de cualquier denuncia presentada contra los obispos. Espero que esta iniciativa incluya un liderazgo laico sustancial y esté investida con la autoridad e independencia adecuadas.

Pido que toda la Diócesis de Cleveland ore por aquellos que han sido perjudicados por el abuso sexual a manos del clero y por la guía de Cristo a través del proceso de curación. Junto con nuestro personal y organizaciones dentro de la diócesis, nos comprometemos nuevamente a garantizar que se tomen todas las medidas preventivas y que las denuncias de abuso se informen a las autoridades correspondientes.

Cuando expreso mi más profundo pesar y ofrezco mis sinceras disculpas a todos, deseo asegurarles a todos que la Diócesis de Cleveland no tolera el abuso sexual de niños y no permitiré que los clérigos permanezcan en el ministerio si han abusado sexualmente de un niño, incluso si ha sido una sola vez. A medida que las nuevas noticias de esta crisis en la Iglesia se despliegan y tocan las vidas de todos nosotros, insto a todas las personas que han sufrido abusos sexuales del clero a que llamen a la policía y/o a la agencia de servicios para niños del condado en el que viven y también la línea de respuesta diocesana al 216-334-2999 o contáctenos en línea en response_services@dioceseofcleveland.org. Para obtener información adicional y respuestas a las preguntas frecuentes sobre este tema, visite dioceseofcleveland.org/childprotection/questions.

También deseo expresar mi más sincera gratitud a la gente de la Diócesis de Cleveland por su fuerte amor y fidelidad al Señor. También estoy agradecido a todos aquellos que a lo largo de la diócesis, incluidos nuestros fieles sacerdotes y diáconos, nuestras hermanas y hermanos religiosos, nuestros ministros eclesiales laicos, los ministros de campus, nuestros maestros y catequistas, administradores, empleados y voluntarios y todos aquellos que han trabajado tan duro para garantizar la seguridad de nuestros niños.

La temporada de Adviento es de esperanza y agradecimiento en el Señor. San Pablo, en su Carta a los Filipenses, nos recuerda esto cuando escribe: “Hermanos y Hermanas: Regocíjense en el Señor siempre. Otra vez lo diré: ¡Regocíjense! La bondad de ustedes sea conocida de todos los hombres. El Señor está cerca”. De hecho, el Señor está cerca y, debido a su presencia divina, miramos el futuro con esperanza y confianza. Pronto nos regocijaremos en la celebración de
la encarnación de nuestro Salvador, recordando las palabras de San Mateo: “He aquí, la virgen concebirá y dará a luz un Hijo, y Le pondrán por nombre Emmanuel, que traducido significa: ‘Dios con nosotros’”.

Ya que Dios está siempre con nosotros, pidámosle que guie nuestras acciones para que juntos hagamos todo lo necesario para enfrentar los desafíos que debemos enfrentar en este momento con un corazón firme, comprometido y lleno de fe.

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